2023“一带一路”国家驻华使节自行车系列赛举行——他们用骑行了解中国

2023“一带一路”国家驻华使节自行车系列赛首站比赛于9月10日在广西贵港举办,来自英国的克里斯托弗边骑车边回头,发现同组选手在视野里变得越来越小,他第一反应是“糟了,我可能骑错路了”,直到一抬眼看见终点,他才意识到“冲刺的时刻到了”。

外交官组有来自新加坡、柬埔寨、老挝、印度、印度尼西亚等国家的40余名选手,其中包括驻华使节、外企外籍员工及外国留学生代表。单飞夺冠的克里斯托弗曾是一名飞机零部件制造工程师,6个月前,他随中国妻子来到广西定居,一起跨海越洋的还有他在英国买的一辆自行车。

“我喜欢充满挑战的运动。”大约一年前,克里斯托弗在英国开始骑山地车,刚到中国不久,他就参加了一场山地自行车速降赛,第七名的成绩让他惊喜,“我没想到山地车运动在中国很受欢迎,有很多孩子参与”,而这次挑战城市骑行,他又发现了新的乐趣,“赛道上有来自不同文化背景、说不同语言的选手,可我们有共同点,都喜欢骑行、都生活在中国”。

印度尼西亚驻广州总领事馆行政技术专员陶菲于2019年来到中国,此前,“人口大国”的标签让他对中国存在“拥挤”“混乱”的想象,可到广州后,他发现,“人的确很多,但一切井然有序”。

骑行让陶菲对交通有最直观的印象。在印尼时,位于雅加达以南约60千米处的小城茂物是他和朋友经常打卡的骑行目的地,“印尼的路况不太好,骑车需要在各个村庄间绕来绕去,难度系数较大,但骑行感受更丰富。”而在中国骑行时,通常都是平坦的城市道路,尤其从通勤角度衡量,自行车作为庞大交通网络中的一环,起到了让城市有序运转的作用,“尤其共享单车的普及,让我的生活和工作变得十分便捷和高效,同时,也让我更有动力去探索和了解一座城市。”

城市的烟火气往往氤氲在阡陌巷道,无法让汽车畅行的地方,自行车便有了优势,“我会因为骑车,突然有兴趣去探究一些我从未计划前往的角落。”骑行成了一根延展的“触须”,带着陶菲触碰到城市的神经末梢,他曾骑着车漫无目的地转,转角就邂逅了岭南建筑特色保存尚好的荔枝湾,“发现了很惊艳的建筑和可爱的文创店”。此后,无论在中国出差还是旅游,每到一个城市,他都会抽空骑着共享单车逛一逛,“看到美好的地方,想停就能停下来”。

相较而言,新加坡共和国驻广州总领事馆政务领事杨惠琦对中国并不陌生。作为90后,她对中国的认识不囿于书本上的中国史,北京、天津、上海、成都、重庆、广州等中国城市早已留下过她的足迹。“2021年我来中国工作,算是把缘分续上了。”她坦言,虽然断断续续“见证”过中国的发展速度,但真正在这儿生活和工作后,更能感受到中国的数字化转型节奏和强大的基建能力。

日常骑行时,“从共享单车就能窥见数字支付的普及程度”。一旦有参赛需求,被高铁大大降低的时间成本就能激活更多可能性,为了参加首站驻华使节系列赛,杨惠琦要从广州出发前往贵港,约450千米的距离需要近5个小时车程,但高铁仅需两个半小时,能轻易实现“在另一个城市和朋友一起骑行,度过一个充满活力的周末”。

受父母影响,杨惠琦从小就喜欢运动,游泳和骑自行车甚至被她视为“生活必备技能”,“我对两个轮子的交通工具有点执念,比如摩托车、电动车和自行车。”谈及原因,朋友开玩笑说:“因为她叫惠琦,‘会骑’。”

“会骑”确实能让她发现关键问题,“在中国,自行车作为交通工具很成熟,但如果要把它当作运动项目进一步推广,可能还需要更多城市空间支持。”杨惠琦表示,在新加坡有很多公园,彼此间由公园连道相互连接,自行车道便规划其中,骑行起来非常顺畅,但在中国的一些城市,偶尔骑着骑着“自行车道就消失了”,“对于年轻城市,这是改善的空间,但对于一些老城而言,这种整体规划的要求确实是个挑战。”

同时,杨惠琦很期待中国相关部门能推出、完善更多有特色的骑行路线,让更多人可以在骑行中感受不同的自然和人文风貌,“例如,中国西北的沙漠和草原非常震撼,我想在离任前去那儿完成一次长距离骑行。”

“中国是自行车大国,可就自行车运动而言,我们相较一些项目发达国家和地区,还有短板和不足。”国家体育总局自行车击剑运动管理中心主任孙为民表示,当前,越来越多人开始参与骑行运动,但项目发展仍面临赛事层级不够丰富、参赛门槛过高、便利性不强等问题,因此,需要搭建更多赛事平台,吸引更多人群感受骑行的快乐。“驻华使节系列赛还会在常州金坛和北京老山继续进行,举办这样的赛事,一方面可以让外国朋友更近距离地去发现中国、感受中国,另一方面,也可以通过相互交流,帮助自行车运动在中国进一步发展和提升。”

“在国际交往中,体育有特殊的魅力,它不像政治、经济活动那么正式,而是基于大家共同的爱好去相互了解、建立友谊。”陶菲表示,一场体育活动能迅速拉近各个使领馆间的关系,也能帮助一个外国人冲淡初到异国他乡的孤独感。以骑行为例,在时尚运动杂志或线下自行车销售门店通常都能找到骑行组织或相关活动信息,这里有志趣相投的人,也能互助学习中文、交流在中国的生活经验。

到中国仅半个月,广西民族大学的柬埔寨留学生王万达已经进入全新的生活节奏,本站自行车赛,是他“深入感受中国”的第一扇窗户。在柬埔寨时,他从小就喜欢骑着自行车在村庄里穿行,疾驰而过,总能惊得路边的鸡一阵扑腾。但在贵港的赛道上,他被沿途观众的热情所震惊,虽然第四名的成绩未能让他站上领奖台,但这次体验足以让他印象深刻,“中国观众一直给我加油,非常热情,这里的一切都让我觉得新鲜。”

王万达今年29岁,本科毕业后,他有了到中国继续求学和工作的想法,为了学习中文,他选择进入一家中国台湾的工厂工作,从早上7点半工作到下午5点,边上班边和同事练习口语,下班后又分别在线下和线上继续学习,“我看过很多中国的影视剧,很想了解真实的中国是不是和荧幕里一样。”为此,他决定开学后买一辆自行车,“我在中国的生活,从骑行开始,今后无论认识朋友还是了解这个国家,它都会是最好的选择。”

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