麦克斯-谢尔泽:大器晚成的历史巨投

腾讯体育讯 几天前MLB官网公布的2018年全明星赛阵容中,麦克斯-谢尔泽作为国联先发投手出战,这已经是其大联盟生涯连续第六年入选全明星赛,可谢尔泽满可以做到毫不在乎,谢尔泽是如何成长为当世第一流投手的?下面是他的故事:

1984年秋天,简-谢尔泽轻柔摩挲着怀里只有四个月大的孩子,忧心忡忡地对面前的医生说:“大夫,俺儿子两只眼睛颜色咋不一样捏?”医生回答:“大妹子你别急,这叫异色铱症,是一种导致每只眼睛都是不同颜色的基因特征,不会影响你儿子的未来生活。”

数十年过去了,那只绿色的左眼逐渐变成了棕色,而那只蓝色的右眼变得更蓝了。刘备双手过膝,关羽面若枣红,张飞虬髯浓须,凡伟人出生必有异像,麦克斯-谢尔泽出生时两只眼睛的颜色就不一样,此等基因特质乃是千万分之一,他眼中的异色世界是怎样的?

麦克斯维尔-谢尔泽出生于密苏里州圣路易斯的切斯特菲尔德镇,这让他从小成为了圣路易斯红雀的球迷,就读派克威中央高中时谢尔泽打篮球和棒球,2003年红雀的球探主管马蒂-迈尔看中了谢尔泽身上的潜力,红雀在第43轮选中了谢尔泽,但他并没有签约,而是选择了密苏里大学哥伦比亚学院继续深造。三年大学生涯,托尼-维特洛教练帮他修正了投球时保持身体平衡的动作,让他保持3/4侧肩投球,这能让他的手臂力量最大化,且能够保持控球稳定度。他在大二的16场比赛106局投球中自责分1.86,以及131次三振,这让他成为了大十二联盟的年度最佳投手。2006年选秀大会,埃文-朗格利亚、克雷顿-克尔肖和蒂姆-林西康纷纷投身大联盟熔炉,而谢尔泽也在首轮第11顺位被亚利桑那响尾蛇选中。

当时还是响尾蛇的球探主管,未来会成为国民总经理的迈克-里佐惊叹于谢尔泽出手时的爆发力,他给谢尔泽起了个绰号“疯狂麦克斯”,这绝非贬义,而是一种盛赞。

谢尔泽的经纪人斯科特-博拉斯在签约前又玩起了“欲擒故纵”的把戏,故意不签约,当谢尔泽为独立联盟沃斯堡猫队效力三场比赛后,响尾蛇只得奉上四年430万的合同。当时22岁的谢尔泽已经拥有了足够的即战力,这让他在小联盟奋战了不到两年时间,在2008赛季开始不到一个月的时间点,谢尔泽登上了大联盟。

四月下旬对阵太空人的比赛,由于先发投手在2.2局比赛中丢掉6分,谢尔泽的初登板看上去只是总教练鲍勃-梅尔文希望年轻人上场多吃一些局数罢了,可没有任何压力登场的谢尔泽却完成令人瞠目结舌的表演,连续用速球解决米格尔-特哈达、兰斯-伯克曼和卡洛斯-李等知名打者,谢尔泽中继4.1局比赛,连续解决13名打者,包括7次三振,近乎完美地结束了大联盟首秀。

就在第二天,梅尔文教练宣布谢尔泽进入先发轮值,不过要想在大联盟坐稳先发并不容易,更何况当时谢尔泽只有一颗95迈左右的速球,以及一颗不太灵光的滑球,首次先发便只投4局丢掉5分,谢尔泽的新秀赛季出赛16场,包括7场先发,以0胜4负自责分3.05结束了2008赛季。

2009赛季情况几乎没有改观,除了增加一颗变速球进入武器库以外,谢尔泽几乎没有太多进步,30场先发取得4.12的自责分,丝毫看不出任何巨星潜质。

2009年冬天,为了得到先发投手伊安-肯尼迪,响尾蛇与老虎和扬基做了一笔三方交易,谢尔泽被当做筹码送去了底特律,执教生涯曾三度当选赛季最佳总教练的吉姆-利兰则非常兴奋,直接把谢尔泽放到贾斯汀-维兰德身后,成为老虎的二号先发投手。四月底五月初的4场先发,谢尔泽狂丢27分,一度被贬到3A,不过随着赛季推进,谢尔泽的状态逐渐稳定,超强的续航能力也让利兰教练非常满意,整季31场比赛17场优质先发,下半赛季自责分一路下修到3.50,让老虎高层高呼,这笔交易简直太划算。

可2010赛季后段的强势并没有持续到2011年和2012年,谢尔泽超强的手臂耐力能够偶尔帮他完成“前六局无安打”或“单场15次三振”的超级演出,但他的身上始终缺乏一种特质,一种王牌投手应有的压制力,两年间65次常规赛先发投382.2局,自责分4.09,WHIP值1.312,毫无疑问,这是大联盟先发级别应当交出的成绩单,但距离“王牌”还差得很远,随着里克-波塞洛的成熟和阿尼巴尔-桑切斯的加盟,谢尔泽连二号先发的位置都岌岌可危。

那两年正好是“虎王”和米格尔-卡布雷拉的巅峰期,老虎队球星云集,他们一次次地向着世界大赛冠军发起冲击。2011年美联分区赛对阵扬基,谢尔泽在第二战先发主投六局零失分赢得胜投,第五战生死战谢尔泽又中继出场解决4人次,帮助老虎队生死战取胜。美联决赛对阵游骑兵,第二战谢尔泽首局就被约什-汉密尔顿和阿德里安-贝尔特雷连续击出长打丢掉两分,好不容易稳定局面投到第七局,又被状态火烫的内尔森-克鲁兹击出追平比分的全垒打,谢尔泽悻悻退场。第六战老虎面对大比分2比3落后的局面,谢尔泽临危登场,到了第三局,谢尔泽的控球忽然失准,连续送游骑兵打者上垒,利兰只能在满垒一出局的局面将谢尔泽换下,没想到游骑兵忽然摁下了得分按钮,单局灌下9分,谢尔泽成为了此战的罪人。

2012年季后赛,此时谢尔泽已经沦为四号先发,在美联分区赛第四战大比分2比1的局面下登场,谢尔泽主投5.1局丢一分非自责分,看上去实力超群老虎将轻松迈过运动家这一关,可老终结者何塞-瓦尔维尔迪在九局下半狂丢3分,老虎直到第五战让“虎王”先发才料理了运动家。美联决赛对阵老对手扬基,不曾想扬基打者们在老虎强大的投手群面前完全找不到任何打击状态,第四战谢尔泽主投5.1局丢1分,飚出10记三振,连下四场进军世界大赛。可老虎鼎盛的状态遇上偶数年的巨人仍是毫无机会,打线彻底熄火,第四战打线分,谢尔泽投到第六局仍是风平浪静,可巨人明星捕手巴斯特-波西从谢尔泽手中打下两分炮追平比分,老虎在大比分0比3落后时一直坚持着的一口气终于散了,老虎在世界大赛被巨人横扫丢掉冠军。

球迷们经常误会谢尔泽是犹太人,事实上只是这个姓氏与德国人有些相似,如果真的追根溯源,谢尔泽的祖先有可能是瑞士人。

这名长相普通,年满28岁,在老虎效力三年的先发投手看上去并没有什么巨星潜质,但老虎的投手教练杰夫-琼斯并不这么认为,三年谢尔泽期间,琼斯不仅教会了他如何使用变速球、伸卡球,如何投出幅度更大的滑球,最大的改变在于,琼斯让谢尔泽的优势最大化将强有力的手臂发挥到极致,这让谢尔泽能投出与常规略有所不同能向右下方下坠、尾劲十足的四缝线年,谢尔泽平均每九局三振11.1次,是队内仅次于维兰德的三振高手。

2013季首月虽然被打得很惨,但从五月开始,谢尔泽展现了巅峰状态,对于其他投手而言,100球或许就是极限,但谢尔泽超强的手臂耐力面前,似乎120球才是极限,这让他在五月有四场先发投满八局。而在他先发的比赛中,老虎几乎不知“输”字怎么写,六月五场先发全部赢得胜投后,12胜0负的成绩创下了老虎队史最佳开局纪录,这让谢尔泽生涯首次入选全明星队。

进入赛季下半程,谢尔泽没有放缓脚步,九月下旬,谢尔泽成为大联盟当季首个达成20胜的球员,2013季谢尔泽先发32场21胜3负,主投214.1局自责分2.90,投出240次三振,WHIP值为生涯最佳的0.970,WAR值高达6.4,几乎全票当选美联赛扬奖,现在回头去看,谢尔泽生涯首个大爆发的赛季便赢得赛扬奖,对其生涯绝对有着极大的鼓舞作用。

当“虎王”状态略有下滑,谢尔泽成为了老虎队新的王牌。美联分区赛老虎再次遇上运动家,谢尔泽一场先发一场中继夺下两场胜投,带领老虎苦战五场过关。美联决赛遇上红袜,谢尔泽在第二战先发前七局仅被打2支安打丢1分,而且狂飙了13次三振傲然退场,老虎只需要稳守住最后两局便能在客场带走两场胜利,可大卫-奥尔蒂斯从老虎牛棚手中击出了职业生涯最重要的一支全垒打第八局的满贯炮让红袜追平比分,并一举逆转比赛。此战后红袜士气大振,前五战3比2领先,第六战谢尔泽再度先发,红袜打者们发现,士气鼎盛却仍是拿谢尔泽的速球毫无办法,投到第七局,谢尔泽在一二垒有人的情况下被迫退场,可红袜外野手肖恩-维托里诺又在谢尔泽离场后轰出满贯炮,牛棚们连续两场搞砸了谢尔泽的好投。

2014年谢尔泽又在武器库里增加了曲球,这让三振更加手到擒来,开局前七场比赛,每场比赛至少三振7次,创下了老虎队史纪录。到了六月,在与另一名伟大投手克里斯-赛尔的对决中,生涯前178场比赛都无法完投完封胜(大联盟历史最久纪录),在这场比赛中谢尔泽化解了耻辱的纪录,谢尔泽也在接近30岁的年龄里忽然找到了生涯最佳状态。在2014季,谢尔泽投出生涯最高的220局,18胜5负,自责分3.15,虽然各方面数据相比上赛季都有所下滑,但仍在赛季末的美联赛扬奖投票中位列第五。

2014年美联分区赛对阵金莺,谢尔泽在首战前七局仅丢两分,历史总是惊人的相似,如同去年一般,谢尔泽第八局离场,随后金莺单局狂灌8分,老虎不仅输掉首战,紧接着再输两阵,老迈的老虎被金莺横扫出局。

这一次,老虎已经很难负担谢尔泽高昂的薪资了,谢尔泽进入自由市场寻找新东家。

2014年冬天到2015年春天,谢尔泽的名字数次和扬基联系在一起,但经纪人博拉斯有更大的计划,当年迈克-里佐在响尾蛇选中了谢尔泽,如今作为国民总经理的里佐拿自己的管理生涯和球队未来做了一次豪赌,与谢尔泽签下七年2.1亿的超级大合同,其中延期14年支付也成为史上最长的延期支付合同。

谢尔泽重回国联后,与布莱斯-哈珀与“天才小史”成为了队友,毫无疑问,国民希望新招揽的王牌先发能为他们带来一座世界冠军奖杯。手臂状态和精神力正在巅峰的谢尔泽从凶猛的美联来到没有指定打击且打击较弱的国联,从一开始就开足马力,几乎场场飙到110球。六月中旬谢尔泽在对阵酿酒人的完成一安打完投完封,可16次三振打破了天才小史在五年前创下的队史单场三振纪录。对于投手而言,每一次优异表现后,伴随的往往是坏运气,比如一年前完封后紧接着是仅投四局丢十分的糟糕表现。可此次完封后的六天,谢尔泽休息够了,甚至没有任何情绪铺垫,谢尔泽再次完封比赛,这一次是其生涯首次无安打比赛,而且是一场27人次全部歼灭的“完全比赛”。

从七月开始,有些倦怠的谢尔泽曾经在七场比赛中丢了11支全垒打,自责分高达6.08,看上去这会是个虎头蛇尾的赛季,但常规赛最后一场,彻底失去季后赛资格的国民让谢尔泽终结赛季,面对锁定国联东区头名的大都会,谢尔泽彻底释放了天性,飚出赛季最快球速的他,让大都会打者们感觉到了窒息般的恐怖,最终这又是一场无安打比赛,17次三振打破自己刚创下的队史三振纪录,若非野手传球失误,谢尔泽将完成单季两场“完全比赛”的神迹。

2016年五月,对阵老东家老虎的跨联盟比赛中,谢尔泽完投九局仅失2分,但真正匪夷所思的是,他再次刷新队史单场三振纪录,这一次纪录被活生生拔高到20次,其中老虎以卡布雷拉为首,五名球员吃到3K。而这一场胜利,让谢尔泽成为史上第17名对阵全联盟所有30支球队都取得胜投的投手。这一季谢尔泽完成生涯新高的34场先发,20胜7负,主投228.1局自责分2.96,生涯新高的284次三振,WHIP值仅为0.968,赛扬奖投票中,他得到了91%的选票,生涯第二座赛扬奖奖杯,以及史上第六位能分别在美联和国联赢得赛扬奖的球手。

国联分区赛对决道奇,首战便是克尔肖和谢尔泽之间的巅峰对决,结果科里-西格和贾斯汀-特纳在前三局就轰出全垒打,谢尔泽单场丢4分吞下败投。为了让谢尔泽保持更好的状态,国民并没有像道奇使用克尔肖那般在第四战先发,而是把谢尔泽留到生死战,前六局谢尔泽果然是仅被打4支安打截然一身,投到第七局,乔克-佩德森从谢尔泽手中击出追平比分的阳春炮,谢尔泽只得退场,而身后的牛棚再丢三分,谢尔泽在国民的首次季后赛仍是失望出局。

2017年,33岁的“铁人”谢尔泽终于也因为手指应力性骨折错失了赛季初的比赛,八月谢尔泽击出生涯首支全垒打后因为颈伤被放入伤病名单,从这些细节上不难看出,谢尔泽倦乏了,当一名棒球运动员已经登顶当代棒球的顶峰后,他还能做什么呢?谢尔泽的回答是,我要挑战历史!五月中旬,谢尔泽完成了历史上第84次“单局九球完美三次三振”,六月,谢尔泽成为继诺兰-莱恩和克尔肖以后,史上第三年轻达成生涯2000次三振的选手。即便因伤缺席了几场比赛,来到九月,谢尔泽仍然成为了历史上第四位连续四个赛季至少250次三振的选手,凭借16胜6负,以及一串生涯最佳值:自责分2.51、每九局三振12.0次、WHIP值0.902、WAR值7.1,谢尔泽蝉联了国联赛扬奖,以及生涯的第三座赛扬奖奖杯。

由于常规赛最后一场的轻伤,谢尔泽休息了将近十天才赶上国联分区赛对阵小熊的第三战,比赛前6.1局,谢尔泽保持着无安打比赛,可第七局本-佐布里斯特的长打打退了谢尔泽,季后赛生涯中,后援投手已经无数次搞砸谢尔泽的胜利,这一次仍不例外,小熊连得两分,浪费了谢尔泽的好投。又到了第五战生死战,谢尔泽在第五局中继登场,可这一次,仅休息两天的谢尔泽让球迷们失望了,谢尔泽被对手击出3支安打,1次保送,加上队友的失误,国民单局丢掉4分,不仅国民因此再次输掉生死战并首轮出局,

2018年体育画报在开季前将谢尔泽称作是“大联盟头号投手”,谢尔泽不辱使命,赛季第三战便完成完投完封胜,而赛季至今自责分、WHIP值和每九局三振均是生涯最佳,看上去他很有可能完成国联赛扬奖三连霸的伟业,甚至现在就可以幻想着自己的铜像能在未来进驻“古柏镇”。可即便是圈外人心里都清楚,谢尔泽与队友布莱斯-哈珀的生涯目标非常相似,能否赢得生涯首次世界大赛冠军,才是他们线赛季过去了一大半,国民队的胜率还在五成以下,两名巨星能否率领国民迎头反击进军季后赛,第一步将从全明星赛的争夺开始。

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